Die biologischen Grundlagen der Moral

Die biologischen Grundlagen der Moral werden durch neue Methoden der Hirnforschung allmählich klarer. Das Moralempfinden gehört zu den komplexesten Aspekten des menschlichen Wesens. Man weiß heute: Moral hat biologische Grundlagen. Dennoch unterscheiden sich Menschen im Moralempfinden mehr oder weniger deutlich. Bildgebende Verfahren wie das funktionelle Magnetresonanz-Imaging (fMRI) haben zu neuen Erkenntnissen entscheidend beigetragen. Dabei wird moralisch meist als eine Eigenschaft oder Einstellung betrachtet, die von moralischen Normen geleitet ist, welche Nutzen und Schaden anderer Menschen einbeziehen. 1)Philos Psychiatr Psychol. 2014 Jun 1;21(2):111-125. Auch Gerechtigkeit ist eine der moralischen Kategorien, was zu besonderen Problemen der Vereinbarkeit der verschiedenen Normen (Gerechtigkeit vs. Sorge um…) führt. 2)Curationis. 1998 Mar;21(1):19-24


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Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch das Geschlecht

Die biologischen Grundlagen der Moral sind in Hirnfunktionen zu sehen, die durch verschiedene Faktoren beeinflusst werden und beeinflussbar sind. Offenbar gibt es Geschlechtsunterschiede bei moralischen Entscheidungen, wobei unklar ist, ob sie aus kulturellen Bedingungen erwachsen, wie es beispielsweise für den Einfluss der Religion anzunehmen ist. In einer Studie beispielsweise gaben Männer unabhängig von ihrer Religion bei persönlichen moralischen Dilemmata signifikant häufiger Entscheidungen nach Nützlichkeitsaspekten ab als Frauen. 3)Cogn Process. 2010 Aug;11(3):219-26

Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch Stress

Emotional stark belastende Dilemmata mit persönlichem Bezug führen zu anderen Entscheidungen als Situationen, bei denen kein solcher Bezug empfunden wird. Ohne persönlichen Bezug sind Probanden eher bereit, eine unschuldige Person zu opfern, um mehrere andere Menschen zu retten, als wenn ein persönlicher Bezug vorliegt. 4)Science. 2001 Sep 14; 293(5537):2105-8

Stress beeinflusst offenbar moralische Entscheidungen. Dies ist in einer anderen Studie auch an normalen Probanden festgestellt worden. Es wurden verschiedene Dilemma-Typen vorgelegt, nicht-moralische, unpersönlich moralische und persönlich moralische. Unter Stress durch starken persönlichen moralischen Konflikt wurden insgesamt weniger Entscheidungen nach Nützlichkeitserwägungen getroffen als ohne Stress. Frauen zeigten signifikant weniger Entscheidungen nach Nützlichkeitsgesichtspunkten als Männer. Die Vorstellung von Geschlechtsunterschieden (s.o.) bei moralischen Entscheidungen wird durch diese Untersuchungen gestützt. 5)Psychoneuroendocrinology. 2012 Apr;37(4):491-8

Moralische Entscheidungen durch Vorausschau von Schuld und Scham

Schuld und Scham sind Emotionen, die eine entscheidende Rolle bei der Einhaltung moralischer und sozialer Normen spielen. Daher werden sie zunehmend in der Hirnforschung untersucht. Menschen mit psychopathischen Merkmalen, zu denen abgestumpfter Affekt, mangelndes Einfühlungsvermögen und mangelnde Schuldgefühle gehören, verhalten sich besonders leicht unverantwortlich und unsozial. Sie weisen eine verminderte neuronale Aktivität in den Hirnregionen auf, die bei der Bewältigung moralischer Aufgaben solche Affekte vermitteln. Eine zentrale Bedeutung für die Antizipation von Schuld kommt der vorderen Insel zu. 6)Nature, Scientific Reports volume 6, Article number: 36273 (2016) DOI https://www.nature.com/articles/srep36273 )

Gehirnregionen, die an moralischen Entscheidungen beteiligt sind

Moralische Entscheidungen des Alltags sind nach bisherigen bildgebenden Verfahren (Neuroimaging – funktionelles Magnetresonanz-Imaging, fMRI) nicht an eine besondere Hirnregion gebunden; offenbar ist ein Netzwerk von Hirnregionen einbezogen. Dazu gehören der mediale orbitofrontale Cortex, der temporale Pol und der obere temporale Sulkus der linken Hemisphäre. 7)Neuroimage. 2002 Jul;16(3 Pt 1):696-703

In einer Studie mit funktioneller Magnetresonanz-Bildgebung (fMRI) an Menschen, denen die Aufgabe gegeben wurde, in bestimmten Situationen zu lügen, wurde herausgefunden, dass der linke Temporallappen, der mediofrontale Cortex, der laterale orbitofrontale Cortex bis hin zum dorsolateralen präfrontalen Cortex, der Nucleus caudatus, die linke temporoparietale Verbindung (TPJ) und das rechte Cerebellum aktiviert wurden. Insbesondere TPJ könnte eine wichtige Rolle bei der Intention zu lügen spielen. 8)Neurosci Res. 2009 Jan;63(1):24-34

In schweren Konfliktfällen, die einer Person emotional ganz besonders nahe gehen, scheint der ventromediale Cortex des präfrontalen Gehirns (vmPFC) eine ganz besondere Rolle für moralische Entscheidungen zu spielen. Menschen mit Schädigung dieser Region zeigen verminderte emotionale Reaktionen wie Mitgefühl, Scham und Schuldgefühle, die eng mit Moralvorstellungen assoziiert sind [8] [9]. 9)Arch Neurol. 1992 Jul; 49(7):764-9 10)Nat Neurosci. 1999 Nov; 2(11):1032-7 In einer Studie an 6 Menschen mit vmPFC-Schädigung wurden vorgelegte schwere moralische Dilemmata (z.B. Retten von Leben mehrerer Personen zugunsten Rettung eines Lebens) anders (eher in Richtung Opferung) gelöst als von Normalpersonen; wohingegen andere, weniger emotional-dramatische Dilemmata ohne soziale Komponente in gleicher Weise wie von Normalpersonen entschieden wurden. Es wird geschlussfolgert, dass die Einbeziehung des vmPFC in die Entscheidung vom Kontext abhängt. 11)Nature. 2007 April 19; 446(7138): 908–911 In anderen Szenarios, in denen eine persönliche Frustration und Provokation entsteht, reagieren vmPFC-geschädigte Menschen mit verminderter Frustrationskontrolle und Ärger. 12)J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6.

In einer fMRI-Untersuchung wird festgestellt, dass die persönliche Nähe zu einem Menschen (“Humanisierung” einer Person) für Entscheidungen in einem moralischen Dilemma, in der er eine Rolle spielt, wesentlich ist; je “humanisierter” eine Person wahrgenommen wird, desto geringer spielen Nützlichkeitskriterien bei solchen Entscheidungen ein Rolle. Es zeigen sich Aktivitäten in temporoparietalen und mediale präfrontale Regionen und des rechten vorderen Gyrus cinguli, der eng verbunden ist mit dem vorderen Teils der Insel des Gehirns. Diese Strukturen machen offenbar die biologischen Grundlagen der Moral zu einem wesentlichen Teil aus. 13)PLoS One. 2012;7(10):e47698. doi: 10.1371/journal.pone.0047698. Epub 2012 Oct 17

Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch den Stoffwechsel

Serotonin

Serotonin (5-Hydroxytryptamin, 5-HT) ist ein synaptischer Überträgerstoff im Gehirn. Es beeinflusst das Sozialverhalten durch Modulation von Emotionen. Es erhöht die emotionale Abneigung, anderen Menschen Schmerz zuzufügen, was wahrscheinlich durch seine Wirkung in der Amygdala, der Insel des Gehirns und im ventromedianen präfrontalen Cortex (vmPFC) erklärt werden kann. Eine intakte oder erhöhte Serotonin-Funktion bestärkt prosoziales Verhalten, wohingegen eine eingeschränkte Serotoninfunktion mit antisozialem und aggressivem Verhalten assoziiert ist. 14)J Neurosci. 2007 Oct 31; 27(44):11803-6. 15)Ann N Y Acad Sci. 2009 Jun; 1167():76-86

Die Aktivität des Transporters für Serotonin (5-Hydroxytryptamin, 5-HT) in Gehirnzellen ist für die Serotonin-Wirkung entscheidend. Eine geringere Aktivität bei genetischem Polymorphismus führt zu einer verringerten Serotonin-Wirkung, was sich auf funktionaler Ebene des Gehirns in einer Veränderung der Beurteilung moralischer Probleme auswirkt. Menschen mit dem LL-Genotyp bewerteten ein moralisches Dilemma zwischen dem Opfer einer Person und dem Schaden mehrerer Personen eher zugunsten der sozialen Gruppe. Das S-Allel ist dagegen mit einem erhöhten emotionalen Empfinden verbunden. 16)PLoS One. 2011;6(10):e25148. Epub 2011 Oct 5.

Die Serotonin-Aktivität beeinflusst offenbar generell die moralische Beurteilung kritischer Situationen in Richtung Vermeidung von persönlichem Schaden. Ein akuter Mangel an Tryptophan (kann induziert werden durch 5,7-Dihydroxytryptamin, der Vorstufe von Serotonin), bewirkte, dass Probanden signifikant häufiger unfaire Angebote ablehnten, obwohl ihre Beurteilung, ob das Angebot fair oder unfair war, sich nicht von Kontrollprobanden unterschied, und obwohl von den Probanden kein Einfluss auf die Stimmung berichtet wurde. Eine Manipulation der Serotonin-Funktion kann, so ist die Folgerung, selektiv die Reaktion auf Unfairnis verändern. 17)Science. 2008 Jun 27;320(5884): Auch Patienten mit einer vmPFC-Schädigung neigen dazu, häufiger unfaire Angebote zurückzuweisen. 18)J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6

Die biologischen Grundlagen der Moral sind damit auch biochemisch fassbar geworden.

Oxytocin

Die biologischen Grundlagen der Moral werden auch durch Hormone beeinflusst.

Oxytocin ist das weibliche Sexualhormon, das den Geburtsprozess steuert. Es wird im Gehirn (Nucleus paraventricularis) vorgefertigt und über den Hypophysenhinterlappen sezerniert. Es hat nicht nur hormonartige Wirkungen auf die Uteruskontraktilität und die Milchbildung sowie auf andere Körperfunktionen, sondern es ist auch ein Neurotransmitter im Gehirn und wirkt als solcher positiv auf soziale Kontakte (Partnerbindung, Bindung der Mutter zum Säugling). Oxytocin fördert prosoziales Verhalten und das Vertrauen in andere Menschen. 19)Nature. 2005 Jun 2; 435(7042):673-6 Es fördert Kooperation und gegenüber konkurrierenden Gruppen ein abwehrendes, aber kein aggressives Verhalten. 20)Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11 Probanden, die Oxytocin erhalten hatten, waren häufiger bereit, einen Menschen einer anderen ethnischen Gruppe zu opfern, um eine Gruppe ethnisch nicht festgelegter Menschen zu retten, als einen Menschen der gleichen ethnischen Gruppe. 21)Proceedings of the National Academy of Sciences. 2011;108(4):1262–6. Oxytocin vermindert das prosoziale Verhalten gegenüber Menschen, die nicht zur selben Gruppe gehören. 22)Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11 Daher lässt sich die Wirkung besser als „pro-in-group’ effects“ beschreiben.

Mehr zu Oxytocin siehe hier.

Moralischer Übermensch

Da immer klarer wird, dass genetische Voraussetzungen zum Moralempfinden beitragen, wird unter Ethikern bereits diskutiert, ob die Schaffung von Menschen mit einem überlegenen Moralempfinden möglich ist (sie werden als „post-persons“ bezeichnet), ob solche Wesen sich als moralisch höher stehend empfinden würden 23)J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):140-1 24)J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):135-9 25)J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):143-4 und ob diese Entwicklung nicht falsch wäre. 26)Agar N. J Med Ethics. 2012 Aug 24. [Epub ahead of print]

Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch Medikamente

Die biologischen Grundlagen der Moral lassen sich durch Medikamente beeinflussen.

In Kenntnis der Abhängigkeit moralischer Entscheidungen von der aktuellen Stoffwechselaktivität des Gehirns und der Transmitter, sind Untersuchungen zu ihrer medikamentösen Beeinflussbarkeit von hohem Interesse. Ebenso wichtig ist eine Diskussion über die möglichen, wünschbaren und vertretbaren Indikationen solch einer Beeinflussung.

Es wird die Sorge diskutiert, dass die biologischen Grundlagen der Moral und damit nicht nur das moralische Empfinden, sondern auch die moralischen Entscheidungen durch Medikamente beeinflussbar sind. Denn diese Beeinflussbarkeit hat weit reichende und schwierig zu evaluierende Konsequenzen im persönlichen und juristischen Bereich und auf der Ebene des sozialen Zusammenlebens. Einzelne Menschen können zu Entscheidungen veranlasst werden, die sie sonst nicht treffen würden. Und eine Bevölkerungsgruppe vermag dadurch, das einige Mitglieder unter der Wirkung solcher Medikamente stehen, zu einem unvorhersehbaren Gruppenverhalten neigen. 27)Philos Psychiatr Psychol. 2014 Jun 1;21(2):111-125

Propranolol

Propranolol ist ein noradrenerger Betablocker. In der Situation eines moralischen Dilemmas (5 Leben retten gegen Tötung eines Unschuldigen) senkt es Herzfrequenz, hatte aber keinen Effekt auf die Stimmung der Probanden der Studie. Unter seinem Einfluss wurden häufiger harmlose Aktionen als moralisch inakzeptabel beurteilt, aber nur wenn sie als nah und persönlich empfunden wurden. Die Urteile waren in der Propranolol-Gruppe entschiedener als in der Placebogruppe. Die noradrenergen Signalwege spielen daher eine Rolle bei Entscheidungen in Situationen moralischer Dilemmata. Dies steht im Einklang mit früheren Befunden, in denen Emotionen bei moralischen Entscheidungen eine Rolle spielen. 28)Biol Psychol. 2012 Oct 23. pii: S0301-0511(12)00197-4. doi: 10.1016/j.biopsycho.2012.09.005.

Citalopram

Citalopram ist ein selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, der über seine Verringerung der Serotonin-Verfügbarkeit einen prosozialen Effekt ausübt. Es bewirkt, dass moralische Dilemmata eher in Richtung für als gegen einen gemeinschaftlichen Nutzen gelöst werden. Die Wirkung wird hauptsächlich über eine Steigerung der Abneigung gegen Schaden erreicht . 29)Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 Oct 5;107(40):17433-8

Medikamentöse Triebkontrolle

Es wird angenommen, dass Medikamente, die die Kontrolle eines überschießenden Antriebs / Triebs verbessern, wie beispielsweise Ritalin bei ADHS-Patienten, die moralischen Entscheidungen in bestimmten Situationen im Sinne des Sozialgefüges beeinflussen können. Ritalin bewirkt bei den häufig Gewaltbereiten eine Mäßigung und bei überschießend Reagierenden eine Verminderung von Gewalt und antisozialem Verhalten. Wenn es gelingt, medikamentös zudem Empfinden und Verhalten in Richtung Altruismus und Empathie zu verstärken, könnten – so eine Diskussion – moralische Dilemmata von Menschen dieser Veranlagung prosozialer gelöst werden. ((Monist. 2012 July; 95(3): 399–421.


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Verweise


Autor der Seite ist Prof. Dr. Hans-Peter Buscher (siehe Impressum).



Literatur   [ + ]

1. Philos Psychiatr Psychol. 2014 Jun 1;21(2):111-125.
2. Curationis. 1998 Mar;21(1):19-24
3. Cogn Process. 2010 Aug;11(3):219-26
4. Science. 2001 Sep 14; 293(5537):2105-8
5. Psychoneuroendocrinology. 2012 Apr;37(4):491-8
6. Nature, Scientific Reports volume 6, Article number: 36273 (2016) DOI https://www.nature.com/articles/srep36273 )

Gehirnregionen, die an moralischen Entscheidungen beteiligt sind

Moralische Entscheidungen des Alltags sind nach bisherigen bildgebenden Verfahren (Neuroimaging – funktionelles Magnetresonanz-Imaging, fMRI) nicht an eine besondere Hirnregion gebunden; offenbar ist ein Netzwerk von Hirnregionen einbezogen. Dazu gehören der mediale orbitofrontale Cortex, der temporale Pol und der obere temporale Sulkus der linken Hemisphäre. ((Neuroimage. 2002 Jul;16(3 Pt 1):696-703

7. Neuroimage. 2002 Jul;16(3 Pt 1):696-703

In einer Studie mit funktioneller Magnetresonanz-Bildgebung (fMRI) an Menschen, denen die Aufgabe gegeben wurde, in bestimmten Situationen zu lügen, wurde herausgefunden, dass der linke Temporallappen, der mediofrontale Cortex, der laterale orbitofrontale Cortex bis hin zum dorsolateralen präfrontalen Cortex, der Nucleus caudatus, die linke temporoparietale Verbindung (TPJ) und das rechte Cerebellum aktiviert wurden. Insbesondere TPJ könnte eine wichtige Rolle bei der Intention zu lügen spielen. ((Neurosci Res. 2009 Jan;63(1):24-34

8. Neurosci Res. 2009 Jan;63(1):24-34

In schweren Konfliktfällen, die einer Person emotional ganz besonders nahe gehen, scheint der ventromediale Cortex des präfrontalen Gehirns (vmPFC) eine ganz besondere Rolle für moralische Entscheidungen zu spielen. Menschen mit Schädigung dieser Region zeigen verminderte emotionale Reaktionen wie Mitgefühl, Scham und Schuldgefühle, die eng mit Moralvorstellungen assoziiert sind [8] [9]. ((Arch Neurol. 1992 Jul; 49(7):764-9

9. Arch Neurol. 1992 Jul; 49(7):764-9 ((Nat Neurosci. 1999 Nov; 2(11):1032-7
10. Nat Neurosci. 1999 Nov; 2(11):1032-7 In einer Studie an 6 Menschen mit vmPFC-Schädigung wurden vorgelegte schwere moralische Dilemmata (z.B. Retten von Leben mehrerer Personen zugunsten Rettung eines Lebens) anders (eher in Richtung Opferung) gelöst als von Normalpersonen; wohingegen andere, weniger emotional-dramatische Dilemmata ohne soziale Komponente in gleicher Weise wie von Normalpersonen entschieden wurden. Es wird geschlussfolgert, dass die Einbeziehung des vmPFC in die Entscheidung vom Kontext abhängt. ((Nature. 2007 April 19; 446(7138): 908–911
11. Nature. 2007 April 19; 446(7138): 908–911 In anderen Szenarios, in denen eine persönliche Frustration und Provokation entsteht, reagieren vmPFC-geschädigte Menschen mit verminderter Frustrationskontrolle und Ärger. ((J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6.
12. J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6.

In einer fMRI-Untersuchung wird festgestellt, dass die persönliche Nähe zu einem Menschen (“Humanisierung” einer Person) für Entscheidungen in einem moralischen Dilemma, in der er eine Rolle spielt, wesentlich ist; je “humanisierter” eine Person wahrgenommen wird, desto geringer spielen Nützlichkeitskriterien bei solchen Entscheidungen ein Rolle. Es zeigen sich Aktivitäten in temporoparietalen und mediale präfrontale Regionen und des rechten vorderen Gyrus cinguli, der eng verbunden ist mit dem vorderen Teils der Insel des Gehirns. Diese Strukturen machen offenbar die biologischen Grundlagen der Moral zu einem wesentlichen Teil aus. ((PLoS One. 2012;7(10):e47698. doi: 10.1371/journal.pone.0047698. Epub 2012 Oct 17

13. PLoS One. 2012;7(10):e47698. doi: 10.1371/journal.pone.0047698. Epub 2012 Oct 17

Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch den Stoffwechsel

Serotonin

Serotonin (5-Hydroxytryptamin, 5-HT) ist ein synaptischer Überträgerstoff im Gehirn. Es beeinflusst das Sozialverhalten durch Modulation von Emotionen. Es erhöht die emotionale Abneigung, anderen Menschen Schmerz zuzufügen, was wahrscheinlich durch seine Wirkung in der Amygdala, der Insel des Gehirns und im ventromedianen präfrontalen Cortex (vmPFC) erklärt werden kann. Eine intakte oder erhöhte Serotonin-Funktion bestärkt prosoziales Verhalten, wohingegen eine eingeschränkte Serotoninfunktion mit antisozialem und aggressivem Verhalten assoziiert ist. ((J Neurosci. 2007 Oct 31; 27(44):11803-6.

14. J Neurosci. 2007 Oct 31; 27(44):11803-6. ((Ann N Y Acad Sci. 2009 Jun; 1167():76-86
15. Ann N Y Acad Sci. 2009 Jun; 1167():76-86

Die Aktivität des Transporters für Serotonin (5-Hydroxytryptamin, 5-HT) in Gehirnzellen ist für die Serotonin-Wirkung entscheidend. Eine geringere Aktivität bei genetischem Polymorphismus führt zu einer verringerten Serotonin-Wirkung, was sich auf funktionaler Ebene des Gehirns in einer Veränderung der Beurteilung moralischer Probleme auswirkt. Menschen mit dem LL-Genotyp bewerteten ein moralisches Dilemma zwischen dem Opfer einer Person und dem Schaden mehrerer Personen eher zugunsten der sozialen Gruppe. Das S-Allel ist dagegen mit einem erhöhten emotionalen Empfinden verbunden. ((PLoS One. 2011;6(10):e25148. Epub 2011 Oct 5.

16. PLoS One. 2011;6(10):e25148. Epub 2011 Oct 5.

Die Serotonin-Aktivität beeinflusst offenbar generell die moralische Beurteilung kritischer Situationen in Richtung Vermeidung von persönlichem Schaden. Ein akuter Mangel an Tryptophan (kann induziert werden durch 5,7-Dihydroxytryptamin, der Vorstufe von Serotonin), bewirkte, dass Probanden signifikant häufiger unfaire Angebote ablehnten, obwohl ihre Beurteilung, ob das Angebot fair oder unfair war, sich nicht von Kontrollprobanden unterschied, und obwohl von den Probanden kein Einfluss auf die Stimmung berichtet wurde. Eine Manipulation der Serotonin-Funktion kann, so ist die Folgerung, selektiv die Reaktion auf Unfairnis verändern. ((Science. 2008 Jun 27;320(5884):

17. Science. 2008 Jun 27;320(5884): Auch Patienten mit einer vmPFC-Schädigung neigen dazu, häufiger unfaire Angebote zurückzuweisen. ((J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6
18. J Neurosci. 2007 Jan 24; 27(4):951-6

Die biologischen Grundlagen der Moral sind damit auch biochemisch fassbar geworden.

Oxytocin

Die biologischen Grundlagen der Moral werden auch durch Hormone beeinflusst.

Oxytocin ist das weibliche Sexualhormon, das den Geburtsprozess steuert. Es wird im Gehirn (Nucleus paraventricularis) vorgefertigt und über den Hypophysenhinterlappen sezerniert. Es hat nicht nur hormonartige Wirkungen auf die Uteruskontraktilität und die Milchbildung sowie auf andere Körperfunktionen, sondern es ist auch ein Neurotransmitter im Gehirn und wirkt als solcher positiv auf soziale Kontakte (Partnerbindung, Bindung der Mutter zum Säugling). Oxytocin fördert prosoziales Verhalten und das Vertrauen in andere Menschen. ((Nature. 2005 Jun 2; 435(7042):673-6

19. Nature. 2005 Jun 2; 435(7042):673-6 Es fördert Kooperation und gegenüber konkurrierenden Gruppen ein abwehrendes, aber kein aggressives Verhalten. ((Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11
20. Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11 Probanden, die Oxytocin erhalten hatten, waren häufiger bereit, einen Menschen einer anderen ethnischen Gruppe zu opfern, um eine Gruppe ethnisch nicht festgelegter Menschen zu retten, als einen Menschen der gleichen ethnischen Gruppe. ((Proceedings of the National Academy of Sciences. 2011;108(4):1262–6.
21. Proceedings of the National Academy of Sciences. 2011;108(4):1262–6. Oxytocin vermindert das prosoziale Verhalten gegenüber Menschen, die nicht zur selben Gruppe gehören. ((Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11
22. Science. 2010 Jun 11; 328(5984):1408-11 Daher lässt sich die Wirkung besser als „pro-in-group’ effects“ beschreiben.

Mehr zu Oxytocin siehe hier.

Moralischer Übermensch

Da immer klarer wird, dass genetische Voraussetzungen zum Moralempfinden beitragen, wird unter Ethikern bereits diskutiert, ob die Schaffung von Menschen mit einem überlegenen Moralempfinden möglich ist (sie werden als „post-persons“ bezeichnet), ob solche Wesen sich als moralisch höher stehend empfinden würden ((J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):140-1

23. J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):140-1 ((J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):135-9
24. J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):135-9 ((J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):143-4
25. J Med Ethics. 2012 Mar;38(3):143-4 und ob diese Entwicklung nicht falsch wäre. ((Agar N. J Med Ethics. 2012 Aug 24. [Epub ahead of print]
26. Agar N. J Med Ethics. 2012 Aug 24. [Epub ahead of print]

Beeinflussung moralischer Entscheidungen durch Medikamente

Die biologischen Grundlagen der Moral lassen sich durch Medikamente beeinflussen.

In Kenntnis der Abhängigkeit moralischer Entscheidungen von der aktuellen Stoffwechselaktivität des Gehirns und der Transmitter, sind Untersuchungen zu ihrer medikamentösen Beeinflussbarkeit von hohem Interesse. Ebenso wichtig ist eine Diskussion über die möglichen, wünschbaren und vertretbaren Indikationen solch einer Beeinflussung.

Es wird die Sorge diskutiert, dass die biologischen Grundlagen der Moral und damit nicht nur das moralische Empfinden, sondern auch die moralischen Entscheidungen durch Medikamente beeinflussbar sind. Denn diese Beeinflussbarkeit hat weit reichende und schwierig zu evaluierende Konsequenzen im persönlichen und juristischen Bereich und auf der Ebene des sozialen Zusammenlebens. Einzelne Menschen können zu Entscheidungen veranlasst werden, die sie sonst nicht treffen würden. Und eine Bevölkerungsgruppe vermag dadurch, das einige Mitglieder unter der Wirkung solcher Medikamente stehen, zu einem unvorhersehbaren Gruppenverhalten neigen. ((Philos Psychiatr Psychol. 2014 Jun 1;21(2):111-125

27. Philos Psychiatr Psychol. 2014 Jun 1;21(2):111-125

Propranolol

Propranolol ist ein noradrenerger Betablocker. In der Situation eines moralischen Dilemmas (5 Leben retten gegen Tötung eines Unschuldigen) senkt es Herzfrequenz, hatte aber keinen Effekt auf die Stimmung der Probanden der Studie. Unter seinem Einfluss wurden häufiger harmlose Aktionen als moralisch inakzeptabel beurteilt, aber nur wenn sie als nah und persönlich empfunden wurden. Die Urteile waren in der Propranolol-Gruppe entschiedener als in der Placebogruppe. Die noradrenergen Signalwege spielen daher eine Rolle bei Entscheidungen in Situationen moralischer Dilemmata. Dies steht im Einklang mit früheren Befunden, in denen Emotionen bei moralischen Entscheidungen eine Rolle spielen. ((Biol Psychol. 2012 Oct 23. pii: S0301-0511(12)00197-4. doi: 10.1016/j.biopsycho.2012.09.005.

28. Biol Psychol. 2012 Oct 23. pii: S0301-0511(12)00197-4. doi: 10.1016/j.biopsycho.2012.09.005.

Citalopram

Citalopram ist ein selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, der über seine Verringerung der Serotonin-Verfügbarkeit einen prosozialen Effekt ausübt. Es bewirkt, dass moralische Dilemmata eher in Richtung für als gegen einen gemeinschaftlichen Nutzen gelöst werden. Die Wirkung wird hauptsächlich über eine Steigerung der Abneigung gegen Schaden erreicht . ((Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 Oct 5;107(40):17433-8

29. Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 Oct 5;107(40):17433-8

Medikamentöse Triebkontrolle

Es wird angenommen, dass Medikamente, die die Kontrolle eines überschießenden Antriebs / Triebs verbessern, wie beispielsweise Ritalin bei ADHS-Patienten, die moralischen Entscheidungen in bestimmten Situationen im Sinne des Sozialgefüges beeinflussen können. Ritalin bewirkt bei den häufig Gewaltbereiten eine Mäßigung und bei überschießend Reagierenden eine Verminderung von Gewalt und antisozialem Verhalten. Wenn es gelingt, medikamentös zudem Empfinden und Verhalten in Richtung Altruismus und Empathie zu verstärken, könnten – so eine Diskussion – moralische Dilemmata von Menschen dieser Veranlagung prosozialer gelöst werden. ((Monist. 2012 July; 95(3): 399–421.